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18 septembre 2011 7 18 /09 /septembre /2011 09:10

thai-2011-8006.JPG Le désert de Mojave couvre une superficie de 40 000 km2 et est à cheval sur les Etats de Californie, du Nevada et de l’Arizona. Le Mojave s'étend du comté de Los Angeles au plus haut des collines de San Bernardino jusqu'en Arizona et au Nevada. Il est bordé à l'ouest par la Sierra Nevada et au nord par the Death Valley, la fameuse Vallée de la Mort.

thai-2011-8348.JPGC'est au nord du géant désert de Mojave, dans cette vaste vallée désertique du Sud de la Californie, à cheval sur la frontière du Nevada, que furent relevées les températures les plus chaudes de l'Occident, puisqu'elles atteignirent le record de 57°C  le 10 juillet 1913. En temps normal, la température se stabilise, en été, autour de 49°C (température moyenne de 38°C en juillet si l'on inclut la nuit souvent glaciale). Avec des précipitations annuelles franchissant difficilement les 43 mm, c'est l'endroit le plus aride d'Amérique du Nord. Le climat est comparable à ceux du Tchad et du Soudan.

thai-2011-8389.JPGLe lieu dit " Badwater " (la mauvaise eau), à moins 86 mètres en dessous du niveau de la mer, n'est pas seulement le point le plus bas des Etats-Unis, c'est aussi l'un des deux plus bas d'Occident ; tandis que le point culminant de la vallée, le mont Whitney, situé à 123 kilomètres à peine, s'élève à plus de 4 400 mètres. Nous sommes déjà dans l'immensité de l'ouest Américain et nous y entrons de plein fouet !
Dans ce parc sauvage et inhabité à plus de 95%, une faune particulière a appris à survivre dans ces conditions extrêmes. Ses plus célèbres résidents sont sans doute les coyotes et les serpents à sonnette.

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Le désert de Mojave a emprunté son nom à un peuple amérindien, les Mohaves, qui vivent toujours en Californie et en Arizona.
Le désert de Mojave est un paysage désertique minéral, mais malgré tout coloré, parsemé de lacs asséchés et d'une rare végétation. Il est constitué de sable et de pierres, avec une végétation d'arbustes, résistants à la sécheresse. Privée d'eau par la Sierra Nevada, c'est l'un des endroits les plus arides de la planète.

thai-2011-7598.JPGLe paysage est surréaliste, le temps semble s'être arrêté sur ce désert où le vent flirte avec le sable et la poussière depuis des siècles. Les paysages aux formes chaotiques sont la preuve que la vallée a connu une grande activité volcanique par le passé. Les couleurs sont à la fois étranges et fascinantes. Le thermomètre de nos Harley Davidson est bloque à 120° Fahrenheit.
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 Initialement habitée par les Amérindiens depuis plus de neuf millénaires, c'est la Ruée vers l'or qui conduisit dans cette vallée les premiers colons européens. En décembre 1849, une expédition composée d'une centaine de diligences, s'y perdit et y erra durant de longues semaines, causant miraculeusement la mort d'un seul colon, un homme âgé répondant au nom de Culverwell. Lorsque les survivants trouvèrent enfin l'issue de ce gouffre aride, l'une des femmes du groupe se retourna en s'exclamant " Good bye, Death Valley " (Au revoir, Vallée de la Mort), le nom est resté.

thai-2011-7614.JPGTerre intense, sauvage et résolument hostile, elle est aujourd'hui le terrain d'exploits humains et techniques. Certains constructeurs automobiles par exemple, profitent de la rigueur climatique de la Death Valley pour y tester leurs récents modèles dans des conditions pour le moins extrêmes.

thai-2011-7640.JPGNous arrivons enfin à Las Vegas, la température à chuté à 40°Celsius, cette fois ci, nous ne commettons pas l'erreur de prendre l'un de ces hôtels casino géants ou pour avoir une chambre, il faut patienter deux heures a la réception, puis traverser tout le casino (autant dire une ville) pour trouver sa "room". A deux blocs du strip se trouve le Wild Wild West days inn motel et l'enregistrement de la chambre se fait en dix petites minutes. Devant le Motel, la machine à glaçons est la plus belle chose que nous puissons posséder à cet instant..... Les glaçons du paradis avec de l'eau bien fraiche !

thai-2011-8056.JPGUne fois douché et un peu reposé, c'est parti pour une courte visite, car demain matin nous reprendrons la route. A las Vegas, si la chaleur extérieure n'a pas eu votre peau, c'est la climatisation à l'intérieur des casinos qui vous anéantira. On se les gèle carrément au Caesar Palace et ce n'est pas l'affiche de Céline Dion dos nu qui nous réchauffera. On en arrive même à regretter la chaleur du desert.

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Ni une ni deux, vite, nous sortons sur le strip pour descendre à dontown pour admirer le spectacle de Fremont street et de son ambiance particulière, d'autant plus que Mei la jeune épouse chinoise de jean Claude vient aux states pour la toute première fois. Inutile de vous raconter l'histoire de cette ville, je vous en ai déjà parlé dans mon article de 2008. Un simple clic ICI pour découvrir ou redécouvrir mon article. Viva Las Vegas! Nous allons nous coucher dans la ville qui ne dort jamais ! Car demain la route sera encore longue pour rejoindre Bryce Canyon.


                        DIAPORAMA DE LA BALADE

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biker06 - dans USA