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2 juillet 2018 1 02 /07 /juillet /2018 07:00
PRAGUE STARE MESTO (LA VIEILLE VILLE) 6

L'église Notre Dame de Tyn

Prague est la capitale de la République Tchèque, elle compte 1 500 000 habitants. Elle est aussi la capitale du Royaume de Bohême (une région historique d’Europe centrale, puis du Saint-Empire romain germanique avant de passer aux mains de l’Autriche-Hongrie, auprès de laquelle elle ne cessera de revendiquer son autonomie, avant de devenir capitale de la Tchécoslovaquie en 1918, puis enfin de la République Tchèque en 1993.

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Elle fut sans cesse embellie par ses dirigeants au fil des siècles et son centre garde une homogénéité architecturale. Au cours de l’histoire elle demeura une ville riche et commerçante. D’un point de vue topographique, Prague ressemble assez à Budapest (capitale de la Hongrie que j’ai eu le plaisir de visiter).

PRAGUE STARE MESTO (LA VIEILLE VILLE) 6
PRAGUE STARE MESTO (LA VIEILLE VILLE) 6

La rue Celetna qui rejoint la place Namesty Republiky à la place de la Vieille Ville

Coupée par la rivière « la Vltava » (la plus longue rivière de la République tchèque) qui prend sa source dans la Forêt de Bohême (à l’Ouest). Située au cœur de l’Europe centrale, elle est devenue une des villes les plus touristiques de cette vaste région.

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La synagogue espagnole

Elle offre une architecture très variée allant du roman, gothique, baroque, rococo, néo-classique, Art nouveau, cubiste…C’est une ville pleine d’histoire avec une architecture impressionnante. Mais c’est aussi une ville avec une ambiance chaleureuse où il fait bon vivre.

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Old Town square est animée toute la journée

Prague est une ville majestueuse, un symbole de la vieille Europe, de sa grandeur et sa beauté. En 1968, les mouvements du « Printemps de Prague », qui contestent la domination soviétique, sont écrasés par les chars de l’Armée rouge. Mais, retrouve une totale indépendance politique en 1989.

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Place de l'Horloge

Dans le Staré Mesto vous êtes au cœur de l’action. Autant de qualités concentrées en un quartier incontournable de Prague: celui de la Vieille Ville (Staré Mesto). L’histoire de la Bohême est inscrite dans les pierres de la Staré Město, comprenait par la, la vieille ville, harmonieuse bien que composée de styles architecturaux très variés.

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La Maison U minute, « à la minute », dans laquelle Kafka a vécu. Ornée de sgraffites en noir et blanc, qui représentent des scènes de la Bible ou de la mythologie grecque.

Au creux de la Vltava, Staré Město offre près de mille ans d’histoire aux promeneurs curieux. Belle et magique, la vieille ville offre des découvertes à chaque coin de ses rues. Jusqu’en 1784, la Vieille Ville est une municipalité indépendante (avec les municipalités « sœurs » que sont Malá Strana, le Hradschin et la Nouvelle Ville dite Nové Mesto), date à laquelle les différentes communes de Prague sont fusionnées en une seule ville et deviennent des districts.

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PRAGUE STARE MESTO (LA VIEILLE VILLE) 6

Le quartier juif photo du bas. En haut, une ruelle avec feu rouge

Elle s’appelle Vieille Ville par opposition à la Nouvelle Ville (Nové Město) fondée par l’empereur Charles IV au XIVe siècle et qui double sa surface au sud et à l’est. La Vieille Ville est séparée de la Nouvelle Ville par les rues: Národní (nationale), Na Příkopě (Sur le Fossé) et Revoluční (de la révolution).

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Place de la Vieille Ville

Elle est séparée de Malá Strana par la Vltava, enjambée par le célèbre Pont Charles. La Vieille Ville de Prague inclut Josefov, son ancien ghetto, longtemps auto-administré par les autorités juives. Tel un labyrinthe, les ruelles s’enchevêtrent dans la vieille ville de Prague et il est fort aisé de s’y perdre. Mais pourquoi pas après tout ?

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Staré Město, c’est d’abord la place de la Vieille-Ville et sa fameuse horloge astronomique et sa statue Art Nouveau de Jean Hus. C’est également les flèches sombres de Notre-Dame de Týn. Mais c’est surtout le cœur touristique de Prague, avec ses boutiques d’authentiques cristaux de Bohème.

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Pour commencer notre parcours de la vieille ville de Prague, nous sommes partie de la place de la République, où se trouvent d’ailleurs la très jolie maison municipale de style Art nouveau, et un théâtre. Nous sommes ensuite passés sous la tour poudrière de style gothique, pour se retrouver sur la jolie rue Celetna, axe droit et commerçant qui mène vers la place principale.

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Nous avons pu remarquer l’originale maison à la Vierge Noire, de style cubiste, architecture qu’on trouve rarement ailleurs qu’à Prague. On arrive à la place la plus emblématique et la plus grande « Staroměstské náměstí », ou place de la vieille ville, avec ses belles maisons typiques et colorées et l’église Notre-Dame-de-Tyn en arrière-plan.

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Le Shopping Center Palladium art-deco 

L’ancien hôtel de ville fait la jonction entre la place et Malé namesti, la « petite place », elle aussi vraiment très jolie et très animée avec ses nombreuses terrasses de cafés et restos. Il faut ensuite se perdre dans les petites rues du quartier (c’est même conseillé, surtout si vous voulez éviter la horde de touristes…).

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Le cimetière juif dans Josefov

C’est ce que nous avons fait et on a vraiment adoré, Prague est une ville superbe et aucune rue du centre ne saurait être qualifiée de moche ! L’ancien ghetto juif fait partie intégrante de la vieille ville de Prague, même s’il ne reste plus grand-chose du quartier d’origine…

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Les Juifs commencent à s’installer à Prague au Xe siècle et se concentrent donc dans ce « ghetto », administré par les autorités juives. On lui donnera bien plus tard (en 1850) le nom de Josefov, du nom de l’empereur Joseph II qui publie un édit de tolérance en 1781.

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L'interieur de la synagogue espagnole

À la fin du XIXe siècle, on démolit et reconstruit une partie du quartier en s’inspirant des travaux du baron Haussmann à Paris. On créé d’ailleurs la rue de Paris, avenue rectiligne qui sépare le quartier en deux et qui offre de très beaux immeubles historiques et Art nouveau.

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La Vieille Synagogue

Il reste aujourd’hui quelques synagogues qui se visitent, notamment la synagogue Vieille-Nouvelle et Espagnole, et le vieux cimetière juif. Sachez quand même qu’il s’agit là d’un parcours très touristique, rien à voir avec les cimetières juifs quasi à l’abandon où on peut se promener en paix pour se recueillir sereinement.

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La synagogue espagnole

Ici, c’est l’usine à touristes, et quand nous y sommes allés, plusieurs billets différents  comprenaient la visite globale ou partielle du quartier, entre le cimetière et les synagogues, avec itinéraire de visite imposé à travers le cimetière.

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La Grande Place de l’Horloge dans la vieille ville de Prague date du 13ème siècle. Elle couvre une superficie de plus de 9000 m². La vieille ville est entourée de bâtiments historiques, ou se trouve l’entrée de l’horloge astronomique.

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Animation sur la place de la Vieille Ville: On fouette la touriste japonnaise.

Au Moyen-Âge les grandes cités connaissent un engouement pour les horloges astronomiques. En France les plus anciennes sont installées à Strasbourg (1354) et Lyon (1379), en Europe on en trouve alors à Lund (1380, Suède) et Wells (1392, Grande-Bretagne).

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Illumination de l'église Notre Dame de Tyn

A cette époque l'horloge astronomique est l'un des moyens de montrer l'importance et la richesse d'une ville. On installe à grands frais ces constructions sur les murs des Hôtels de Ville ou des cathédrales, après avoir fait appel aux meilleurs artisans : horlogers bien sûr pour tout ce qui concerne les mécanismes munis de rouages, mais également peintres, sculpteurs et orfèvres pour la décoration.

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Old Car Tour sur la place du palais royal

Prague n'échappe pas à cette "fièvre". Sa position en plein cœur de l'Europe Centrale lui vaut d'être depuis le dixième siècle un centre culturel, économique et religieux de premier ordre. Lorsque débute le quinzième siècle, Prague compte déjà 40.000 habitants, ce qui en fait la troisième ville d’Europe.

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Bar à bière ambulant...mais les clients doivent pedaler.

Sur le côté sud du beffroi qui se dresse fièrement contre l'Hôtel de ville, les notables confient la réalisation d'une première horloge à Nicolas de Kadau en 1410. Cet ouvrage sera remanié au fil du temps. A la fin du quinzième siècle l'horloge est reconstruite et perfectionnée par Jan Ruze; une légende pragoise raconte que les notables de la ville firent crever les yeux à ce talentueux maître horloger de peur qu'il n'aille construire une horloge encore plus belle dans une autre ville d'Europe.

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Cadenas sur un petit pont prés du mur John Lennon

On ajouta les figurines animées des apôtres au dix-septième siècle et le peintre Josef Manes réalisa de nouveaux disques calendaires au dix-neuvième siècle. Malheureusement pour nous, l'horloge fait l'objet de nouvelles restaurations en ce moment.

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                                      DIAPORAMA

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